Parque Nacional Galápagos


El Parque Nacional Galápagos (PNG) tiene la  misión de luchar por la conservación de las especies y el desarrollo sustentable en las islas. Su principal centro de operaciones se encuentra en la ciudad de Puerto Ayora, en la isla Santa Cruz.

Conjuntamente con la Estación Científica Charles Darwin, trabajan para preservar el ecosistema único del archipiélago, esto incluye el control a los turistas que llegan por miles, la reproducción de especies nativas y endémicas en peligro de extinción, y la erradicación de especies introducidas.

En el centro de crianza Fausto Llerena se realiza un programa de reproducción en cautiverio de tortugas e iguanas terrestres endémicas. Este es un lugar indispensable para los turistas, un recorrido que inicia en el Centro de Interpretación Van Straelen, continúa por senderos hacia el centro de crianza, y finalmente lleva a los corrales de las tortugas gigantes.

Mural del Centro de Interpretación
En el centro de interpretación se muestra la historia de las islas, datos sobre su formación y origen volcánico, ilustraciones de las especies que las habitan, población y ciudades principales, y gigantografías y vídeos de la gestión ambiental que se realiza para hacer conciencia en la población local y mundial de conservar la biodiversidad de este paraíso.

Un sendero conduce al lugar donde se lleva a cabo la incubación de los huevos y los corrales donde se encuentran las tortuguitas, separadas por grupos según su edad. Las han enumerado en el caparazón para poder seguir de cerca su desarrollo hasta los 5 años, cuando ya están listas para ser reintroducidas a la isla de donde proviene su sub-especie, sin peligro de los depredadores.

En el corral de las tortugas hembra
Los corrales tienen piedras, palos y material que simula el suelo de las islas para que las torutguitas aprendan a sobrevivir. Es muy gratificante ver cómo este programa ha dado sus frutos y se está restableciendo la población de la isla Española que se encontraba en peligro de extinción, pues de once individuos originales que fueron encontrados, ahora ya hay casi dos mil.

No tuvo la misma suerte la población de tortugas de la isla Pinta, pues fueron erradicadas por pescadores, piratas, y especies introducidas como cabras y ratas. El último ejemplar de esta sub-especie era el ícono de Galápagos, el Solitario George, que llegó a los 100 años y murió sin dejar descendencia pues no se encontró una hembra con la cual poder reproducirse.

Parque Nacional Galápagos, Ecuador

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Un sendero elevado de madera lleva al corral donde se podía ver a lo lejos al Solitario George, y más adelante se llega al corral de las tortugas hembra y al de Súper Diego, un macho que ha engendrado casi a todas las tortuguitas del centro de crianza. Es prohibido tocar los animales para no perturbarlos, pero es posible acercarse lo suficiente para tomar fotografías.

Finalmente están los corrales de las iguanas terrestres, éstas son de color amarillo a diferencia de las marinas que son grises y negras y que abundan en varias islas y pueden ser vistas en las playas y rocas.

Saludos.

Un poco más sobre Buenos Aires


La capital de la Argentina es una ciudad realmente cautivadora, pero lo que atrae no son sólo sus famosos lugares turísticos, sino también su cultura y su gente. Una librería, un teatro, un quiosco con revistas, un puesto de alfajores, un asado, un hombre tocando el arpa en la calle, y hasta un grupo protestando en la Plaza de Mayo, atrapa la atención del turista.

Encontré bastantes espacios culturales en Buenos Aires; una vez quedé tan enamorada de una librería en la calle Corrientes que tardé horas en su interior, y cuando salí con mis compras estaba tan desorientada que confundí las calles y tardé media hora en volver al hotel. La gastronomía también es exquisita, pero el asado y la parrilla son bastante costosos, lo barato son las pastas y la pizza.

A pesar de que no he vuelto en varios años, sigo recordando Buenos Aires a través de los amigos que conocí y con los que compartí agradables momentos allá. También porque me encanta el humor de los argentinos Quino y Nik, demostrado con lo que considero sus mejores trabajos: Mafalda y Gaturro =D




Saludos.

Restaurante Tiquicia: pura cultura tica!


Tiquicia es un restaurante y mirador ubicado en Escazú, San José, y está dedicado a difundir la cultura de Costa Rica entre propios y visitantes. Se encuentra en un cerro y tiene una vista maravillosa para observar las luces de la ciudad. 

La decoración es encantadora, con detalles rústicos en madera y antigüedades; me sorprendió un horno de leña pues me hizo recordar cuando era pequeña y comía el pan exquisito recién preparado. La carta está inspirada en lo típico de la región, difícil escoger entre tantos nombres raros, pero al final gratamente sorprendida con los sabores.


Hay que ir temprano, antes de caer la tarde para poder observar los alrededores y las primeras luces de San José. El acceso es empinado y difícil pero el restaurante es muy conocido y muchas agencias de viajes lo tienen en sus city tours.

Es muy visitado también por presentar un show artístico de danza para mostrar su folclore, los participantes utilizan vestimenta autóctona y colorida, y la música es muy alegre. Todos se acercan a la pista de baile para no perder detalle y sacar fotos y vídeos.


Es un destino inolvidable y no deberían perdérselo, pues es excelente para acercarse a las costumbres de los "ticos", su gente, gastronomía y tradiciones. En San José llueve mucho, y en Tiquicia por estar en una parte elevada se siente bastante el viento, no está de más ir abrigados.

Saludos.

Souvenirs en Varadero, Cuba


Varadero es una ciudad muy turística en Cuba, y la más reconocida a nivel internacional por sus bellas playas e infraestructura hotelera de lujo que invita al relax, y que contrasta totalmente con el modo de vida de los habitantes de la isla. Otro de sus atractivos es la avenida principal, que está llena de mercados artesanales, tiendas de souvenirs, y sitios para probar la gastronomía.

Parque Jean-Drapeau en Montreal


Este fin de semana se llevará a cabo el Gran Premio de Fórmula 1 de Canadá, en el circuito Gilles Villeneuve, que se encuentra en el parque Jean-Drapeau en Montrèal. Este parque está formado por dos islas: Notre-DameSainte-Hélène; el circuito de F1 se encuentra en la primera, y para llegar a él se toma el metro que llega a la estación Jean-Drapeau en la segunda.

Las islas se encuentran en el río San Lorenzo, y están conectadas a la ciudad a través de varios puentes, el ferry, y la línea amarilla del metro que pasa bajo el agua,y se puede tomar en la estación Berri-UQAM. En Sainte-Hélène hay un parque de diversiones con juegos infantiles y montaña rusa, ciclo-vía con alquiler de bicicletas, y toda clase de facilidades para practicar deportes.

Las familias visitan mucho este parque para los picnics o como balneario para tomar el sol de verano y refrescarse en las lagunas. Además se encuentra allí el Museo del Agua y Medio Ambiente, dentro de una enorme cúpula conocida como la Biósfera; desde allí arriba la vista de Montrèal es excelente. 

Biósfera, en la isla Sainte-Hélène   

Museo del agua y del Ambiente

Las islas están comunicadas por tres puentes, el del centro se encuentra cerca de la Biósfera y se puede cruzar por él hacia Notre-Dame con una corta caminata, los otros dos son vías rápidas y forman la autopista. Al cruzar se accede directamente al circuito de F1, que rodea casi toda la isla.

La carrera se celebra sólo una vez al año, pero el resto del tiempo el circuito se utiliza para otro tipo de actividades o hasta para andar en patineta. Se ha convertido en un atractivo turístico, pues la gente que lo visita toma fotografías de las gradas, los pits, o el "muro de los campeones" (donde casi todos los pilotos han sufrido accidentes alguna vez) en cualquier época. 


Circuito de F1 Gilles Villeneuve

Isla de Notre-Dame

En Notre-Dame se encuentra también el Casino, en medio del circuito de carreras. Es un edificio imponente en forma de barco, y a pesar de ser temprano en la mañana, estaba lleno de personas jugando, en especial mujeres y adultos mayores. El Casino se promociona por toda la ciudad, en las estaciones de metro y en los folletos que se entregan a los turistas.

En su interior el lujo es impresionante, o tal vez sea que yo nunca antes había entrado a un casino. Las paredes, pisos, ascensores, cristalería, baños, el personal que atiende, siempre cuidando hasta mínimo detalle para mantener a gusto a los clientes. Adentro está prohibido tomar fotografías, pero me las arreglé para sacar algunas sin flash =)

Casino de Montréal

Interior del Casino

En el parque Jean-Drapeau también se conserva la flora y fauna, lo más curioso son los pinos enormes de diferentes tonos de verde que parecen estar cubiertos de nieve en pleno verano, y los topos que no temen cuando uno se acerca, aunque a veces si corren a esconderse en sus agujeros.

Saludos.

Esmeraldas, la Provincia Verde


La provincia de Esmeraldas está próxima a cumplir 192 años de independencia, y las fiestas “cincoagostinas” siempre se celebran con muchas actividades culturales y recreativas para el deleite de los esmeraldeños, el resto de ecuatorianos y también muchos extranjeros que nos visitan.

En el Ecuador la conocemos como “Provincia Verde” o “Tierra Verde” porque goza de una gran vegetación en toda época del año, y también por su nombre, pues se dice que estas piedras preciosas eran muy abundantes. Lo que sí estamos seguros que abunda es la calidez de su gente, perteneciente en gran número a la cultura afrodescendiente. La música típica tiene como instrumento principal la marimba, y los bailes son muy coloridos.

Por estar ubicada en la región costa, el clima es tropical en toda época del año y las cálidas aguas del océano Pacífico invitan a disfrutar de las numerosas playas, como Atacames, Súa, Same, Muisne, Mompiche, Las Peñas, entre las más conocidas.

Esmeraldas capital: calle peatonal frente al Parque Central
Los platos típicos son elaborados con mariscos, pues la pesca es una de las principales actividades; se destacan los ceviches, el encocado y el encebollado, sea de pescado, camaron o moluscos. También son deliciosos los platos preparados con el plátano verde como la cazuela, chifle y el bolón. De mis favoritas son las cocadas, famosas en todo el país pues el fruto de la palma es muy apetecido.

En la capital de la provincia, que también se llama Esmeraldas, la playa de Las Palmas es muy amplia y  visitada a todas horas para un baño, deportes o paseos. En esta ciudad nací y desde mi ventana yo veía el río desembocar como una gran mancha café que restaba espacio al azul del mar; podía ir caminando hasta la playa o al centro, al colegio o a casa de la mayoría de mis familiares.

Hace unos años el gobierno construyó un intercambiador vial y puentes que permiten llegar rápidamente al aeropuerto y a la parte norte de la provincia. Estas obras han ayudado a potenciar el turismo en especial hacia las playas, y en particular hacia Mompiche, donde se encuentra el Resort Royal Decameron Internacional.
Mi ciudad y provincia es uno de los principales puertos marítimos del Ecuador, por donde ingresa todo tipo de mercancía debido a su cercanía con Quito, la capital; además es terminal del oleoducto petrolero y posee una refinería para proveer al país de combustibles.

Saludos.