Parque Nacional Machalilla


Es un lugar de la provincia de Manabí en Ecuador que no se pueden perder los amantes de la naturaleza, es posible visitarlo durante un fin de semana. La temporada perfecta es desde junio hasta principios de septiembre, cuando llegan a nuestras costas las ballenas jorobadas, para que la experiencia sea completa e inolvidable. Fui con un grupo de amigas en transporte interprovincial desde Guayaquil pasando por la ciudad de Jipijapa hasta Puerto López (4 horas y media, y 5 dólares el pasaje)

El alojamiento es barato y está disponible en Puerto López, un pintoresco pueblo de pescadores con una hermosa playa, variada gastronomía y un mercado de artesanías. Allí se consigue el transporte para movilizarse por todo el parque, alquilamos un auto para visitar la playa de Los Frailes y la comuna de Agua Blanca (ahora el ingreso a los Parques Nacionales es gratuito en Ecuador). También es posible alquilar un “mototaxi” o bicicleta.

De paso en Viña del Mar


Con motivo de que esta semana se está celebrando el Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar, hice una reseña de lo que fue mi visita a esta ciudad hace unos años. Desde Santiago, la capital chilena, son aproximadamente dos horas para llegar, y como no tenía mucho tiempo para quedarme hice mi paseo por la ciudad en solo un día.

Primero llegué a Valparaíso, y de allí tomé el metro en el puerto marítimo hasta llegar a la estación Viña del Mar en unos pocos minutos. La parte del metro que une ambas ciudades pasa por la costa y no es subterránea sino elevada, de tal forma que desde las ventanas se ve el mar, un espectáculo precioso!

Tren de Riobamba a la Nariz del Diablo


Voy a contar mi travesía sobre el tren desde Riobamba hacia la "Nariz del diablo", un recorrido que no se pueden perder, ¡Tienen que vivirlo! A pesar de que en la actualidad ya no se permite viajar en el techo del tren como yo lo hice, sino sólo dentro de los vagones, igual vale la pena. En especial ahora que se ha reconstruido las vías, las estaciones y hay nuevos vagones, lo recomiendo totalmente.

Cómo llegar a las cascadas de Bucay


Para ampliar el tema sobre las cascadas en Bucay, escribo esta entrada con instrucciones y mayores detalles sobre cómo llegar. Se encuentran en el bosque húmedo (nublado subtropical) La Esperanza, ubicado en el Bosque Protector Chillanes-Bucay cerca de los límites de las provincias de Guayas y Bolívar, y en las caídas de agua se forma el río Limón.

Para los que llegan en transporte público hasta Bucay, pueden tomar un taxi en el centro de la ciudad que cuesta entre 3 y 4 dólares (USD) por 4 personas hasta la hostería Casa de Piedra; pero si van en vehículo particular, una vez que se cruza el puente de la ruta 60 (El Triunfo-Bucay) sobre el río Chimbo en Cumandá, hacia la izquierda hay una estructura con dos puertas que dan la bienvenida a "General Elizalde" (nombre oficial de Bucay).

Por la primera puerta, que se encuentra al lado de la Comisión de Tránsito, se llega al centro de la ciudad. Pero es mejor ingresar por la otra puerta, que continúa la ruta 60 (hacia Naranjito), luego avanzar algunos metros pasando por el mercado hasta llegar a una intersección donde hay un gran letrero del gobierno local anunciando los atractivos turísticos de la zona (las cascadas, el bosque). Hay que dejar la ruta 60 y tomar el desvío hacia la derecha en este punto, donde el camino inicia con la subida de una loma, por una carretera de tercer orden asfaltada pero estrecha y con muchos baches así que hay que tener cuidado si se va en auto que no sea 4×4.

Datos de la Hostería
Luego de aproximadamente 6 kilómetros de lomas hacia el norte de Bucay, este camino llega hasta el recinto La Esperanza Alto. Hay que especificarlo dando el nombre completo, porque en la ruta 60 hacia Naranjito hay otro recinto llamado La Esperanza, y cuando se pide referencias en la calle, generalmente se guía a los turistas hacia allá, desviándolos de la ruta hacia las cascadas). 

En este recinto hay un gran letrero anunciando la hostería Casa de Piedra, y para llegar a ella hay que hacer un pequeño desvío a la izquierda para bajar una loma, allí en la hostería se puede conseguir un guía y equipo para camping y deportes extremos en el río, además de comida y hospedaje (también dejamos allí el auto y continuamos hacia las cascadas en el jeep del guía). Si no se desea ir a la hostería, se continúa subiendo la montaña desde el centro del pueblo sin desviarse, durante unos 25 minutos por un camino vecinal que no está asfaltado.


Una vez que se llega al cruce de este camino con el río Limón, hay un letrero de madera que indica el inicio del sendero hacia las cascadas Piedra Blanca; se puede dejar el auto al lado de una choza levantada en el lugar. Luego se inicia la caminata en el sendero por la ribera del río, entre árboles y piedras resbalosas durante unos 15 minutos, es un gran ejercicio donde en algunos tramos hay que mantener el equilibrio y sostenerse de las raíces para no caer al río.

Si no se desea realizar el canyoning u otros deportes, y solo bañarse en la caída de las cascadas y tomar fotos, se puede llegar directamente sin un guía; pero es difícil seguir el sendero y hay que tener cuidado de no perderse o caer.

Saludos.

Deslaves en vía Quito - Esmeraldas


Las vías que unen la Costa y Sierra del Ecuador no dejan de tener problemas por el fuerte invierno; en estos días hubo deslaves en la carretera Aloag - Santo Domingo, que es una de las más transitadas por el transporte interprovincial entre Esmeraldas (nivel del mar) y Quito (2800 m. de altura); este trayecto es el más largo y toma 6 horas, pero las cooperativas lo prefieren para poder hacer intercambio de pasajeros en la ciudad de Santo Domingo.

Lo bueno es que esta no es la única opción ni la más utilizada para unir Quito y Esmeraldas; los que viajan en auto propio o de alquiler prefieren la vía Calacalí - La Independencia, que es más directa (empieza a subir la sierra sin llegar a Santo Domingo) y por lo tanto toma unas 5 horas o menos, además no está tan al filo de los abismos. Hay una tercera alternativa, tomar la Vía del Pacífico norte que viene desde Ibarra - San Lorenzo, pasando cerca de la frontera con Colombia y también son unas 5 horas.

Casi todos los años voy desde Guayaquil a Esmeraldas en el feriado de Carnaval, pero como le tengo fobia al transporte interprovincial (ya me han ocurrido unos feos episodios) que me llevaría directo en un viaje de 8 horas, prefiero tomar un avión a Quito y luego el transporte privado de EsmeTour. Hay vuelos directos Guayaquil - Esmeraldas pero no todos los días, y casi nunca me coinciden los horarios.

Hace unos años, estuvimos de malas porque las tres vías mencionadas tuvieron problemas y Esmeraldas y Quito quedaron incomunicadas. Sólo en la carretera  Calacalí - La Independencia permitían el tráfico liviano y buses durante el día, por un baypass que construyeron de una sola vía con turnos para poder pasar, y a las 18:00 se cerraba por el peligro de los deslaves.

Via Quito - Esmeraldas

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En aquella ocasión (febrero del 2009), el mayor desastre ocurrió cerca de la población de Nanegalito, donde se formaban largas filas de vehículos para el bypass. La aventura de pasar por allí sólo fue posible porque fui con mi hermano en su auto, y así aproveché para las fotos, de pobre calidad al ser tomadas a través del vidrio de la ventana.

Este fin de semana empieza el carnaval 2012 y ya tengo listo mi boleto de avión a Quito (para algo tiene uno las millas de vuelo acumuladas!) y espero que al menos una de las tres vías me permita llegar hasta mi ciudad natal.

Saludos.

Especies endémicas de Galápagos


Por estar tan alejadas del continente y ser de origen volcánico, las islas Galápagos han desarrollado a través de miles de años, especies de animales únicas en el mundo.

No todas las especies habitan en todas las islas, por lo tanto si desean conocer a fondo sobre la exuberante fauna tanto terrestre como marina, hay que disponer de varias semanas y navegar bastante para poder acceder hasta el hábitat natural de cada una de ellas.